lunes, 12 de diciembre de 2016

La última palabra.

Kureishi, H. (2014) La última palabra, Anagrama.



Acabo de terminar "La última palabra", obra del escritor londinense de origen (paterno) pakistaní Hanif Kureishi. Una novela entretenida, que no consigo clasificar con facilidad, y que me ha dejado algo desconcertado, lo que es de agradecer.

Kureishi cuenta la historia de dos escritores que establecen un duelo dialéctico lleno de sarcasmo y cinismo. Uno de ellos, Harry, es un joven escritor que necesita dar un impulso a su carrera o dejar definitivamente que se consuma en la mediocridad. Mamoon, un consagrado escritor entrado en años, de origen indio, que lleva ya cierto tiempo sin producir nada destacable, y vive de su gloria pasada. Ambos tienen un problema en común: necesitan dinero. Por ello, a través de la mediación de un excéntrico editor, llegan a un acuerdo: Harry escribirá la biografía de Mamoon. El primero será reconocido por su magnífico trabajo, el segundo volverá a estar en el candelero después de tantos años.

Harry se traslada a la mansión donde vive Mamoon con su peculiar esposa, Liana, en plena campiña inglesa. Y comienza su calvario: el viejo Mamoon, ese genio de las letras, es un tipo insoportable, caprichoso, egoísta, arrogante, vehemente, gruñón, escéptico, quizá mentiroso, con un pasado turbio en el que tubo dos amores pasados que acabaron en muerte y en desdén, respectivamente.

A Harry le cuesta encontrar la metodología para extraer información de un Mamoon receloso de escarbar en las partes más oscuras de su pasado. Ha de utilizar para ello ciertas artimañas no muy ortodoxas: seducir a Julia, la joven hija de la sirvienta de toda la vida de Mamoon, o incluso persuadir a su propia novia formal, Alice, para que seduzca, a su vez, a Mamoon, y le sonsaque los retazos más escondidos de su vida.

Quizá, lo que Harry saque al final en claro es que el gran Mamoon no es más que un tipo vulgar y corriente, en el último tramo de su vida, con sus debilidades y sus errores como cualquier hijo de vecino. Y tal vez también concluya que él mismo no es mucho mejor...

Lo que más me ha gustado de la novela es la mordacidad de los diálogos, esos combates de esgrima dialéctico a veces realmente sublimes, con ese toque de ironía y flema tan británico. Y esa sensación amarga de que, pese a lo que pueda parecer, la vida es una red de relaciones de intereses particulares y contrapuestos, que puede llevar a cada uno a encontrarse cara a cara con sus mayores miserias.

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jueves, 1 de diciembre de 2016

El Misterio de la Cripta Embrujada.

Mendoza, E. (1978) El Misterio de la Cripta embrujada, Seix Barral.



Hoy, a pocos minutos de la conclusión del día en el que se ha anunciado que Eduardo Mendoza ha ganado el Premio Cervantes, no podía dejar de rendirle tributo con una de mis reseñas. No, no es sobre su obra más conocida y Universal, La verdad sobre el caso Savolta (1975, Premio de la Crítica); sino sobre El misterio de la cripta embrujada, primer contacto que tuve con la obra de este autor hace muchísimos años, cuando yo era un adolescente, en los movidos años 80.

El misterio de la cripta embrujada es una novela que no deja indiferente: o entusiasma, o se odia. Me atrevo a decir que es de un género inclasificable, tocando la novela negra pero también la sátira social. En ella, Mendoza concibió a un peculiar personaje, entre detective y loco, que le ha acompañado en algunas creaciones posteriores (en este blog ya comenté una de ellas: El enredo de la bolsa y la vida, de 2012.) Y que, por cierto, carece de nombre.

La sinopsis es la siguiente: el comisario Flores es un inspector de la Brigada de Investigación Criminal que, ante el caso de la desaparición de una niña de un colegio internado de madres lazaristas, decide buscar ayuda en un antiguo criminal que permanece internado en un manicomio. Su propuesta es sencilla: la resolución del caso a cambio de conseguir el alta del manicomio. Tras salir del manicomio, el antiguo criminal pasará, en el seno de la investigación, por todo tipo de percances y peripecias, de los que saldrá más o menos airoso mediante su peculiar modo de encarar los asuntos difíciles. Hasta que se da de bruces con una trama en la que cierta gente pudiente está envuelta en un oscuro tema.

Novela corta, que mezcla situaciones imposibles con diálogos demenciales, en una suerte de sarcasmo que refleja, a pesar de lo inverosímil del relato, una fina ironía que cala en las sombras de la realidad social de la Barcelona de esos años. Simplemente por leer el modo pedante del investigador accidental, merece la pena leer esta narración. Aunque uno no se entere de mucho...

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domingo, 30 de octubre de 2016

Fantasma.

Nesbo, Jo (2015, 2011 de la original) Fantasma, Penguin Random House Grupo Editorial.


Novena entrega de la saga protagonizada por Harry Hole. En esta ocasión, tras unos años viviendo en Hong Kong, lejos de su antigua vida como policía, apartado de su pasado y de sus fantasmas, Harry vuelve Oslo. La razón: Oleg, el hijo de su gran amor (imposible), al que también quiso como a su propio hijo, ha sido detenido acusado de asesinato.


Al intentar demostrar la inocencia de Oleg, Harry se verá inmerso en una de las más sórdidas caras ocultas de Oslo: el tráfico de drogas, la guerra entre bandas de narcotraficantes, la corrupción política y policial, la tragedia del drogadicto... Y, en medio de todo, su reencuentro con su antiguo amor, y la efímera esperanza de recuperar el tiempo perdido.


Gran historia, con pocas sutilezas, en la que encontramos un Harry Hole al que las cicatrices acumuladas en el trascurso de una vida al límite le van pasando factura. Pero Hole es Hole.


Sin pretender hacer spoiler, diré que el desenlace de este magnífico episodio no dejará indiferente a nadie. Por lo demás, creo que junto a El Muñeco de Nieve, es una de las mejores novelas de esta serie. La recomiendo 100% a los seguidores del personaje de Nesbo.
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jueves, 11 de agosto de 2016

Cicatriz.

Gómez-Jurado, J. (2015) Cicatriz, Ediciones B.


"Hola. ¿De dónde eres?"
 
Anoche terminé este thriller. Me leí las últimas 180 páginas sin poder pestañear. Con eso lo digo todo.

Gran novela para los amantes del género, ambientada perfectamente en el Chicago de hoy; si bien hay diversos flashbacks que nos trasladan a lugares tan varipintos como la Ucrania del Este sometida a Rusia o el Afganistán de la ocupación soviética.

Simon es un pobre hombre. Un "pringado", el empollón de la clase que nunca consiguió ser popular y, en cambio, siempre fue despreciado y ridiculizado por todos. Un tipo acostumbrado a perder. Lleva una vida anodina, siempre al borde de la banca rota, viendo los días pasar delante del ordenador donde pica código sin parar, o frente a la televisión, o devorando comida basura mientras comprueba como su cuerpo va acumulando grasa y dejadez.

Pero Simon, aun sin ser consciente de ello, guarda algunos ases en la manga. El principal, un algoritmo informático al que ha dedicado media vida (o más), LISA. Un programa que es un diamante en bruto pero que tiene un pequeño problema: no hay quien financie su desarrollo, ya que nadie en la industria se fía de un "pringado" desastroso y con fobia social. Además, cuenta con un amigo incondicional, su único amigo, Tom, un abogado de tercera categoría, el único que confía en su talento y que le ayuda a buscar mecenas, aunque con bastante poco éxito. Y su tercera carta, Arthur, su hermano mayor, en el que vierte toda la ternura que le rebosa porque es especial: posee síndrome de Dawn, por lo que siempre será un niño. Arthur, a decir verdad, es el único motor de la triste vida de Simon.

Además, Simon guarda un tremendo secreto en su pasado del que intenta inútilmente escapar.

Un buen día la suerte, el destino, o la casualidad, llama a la desvencijada puerta de Simon. Un magnate del negocio informático, por fin, le ofrece un pacto (con el diablo) que, a pesar de todos los riesgos, le puede sacar de la ruina en la que se ha convertido su existencia. Empujado por Tom, por primera vez se la juega y accede a suscribirlo.

Pero cuando la vida del bueno de Simon comienza a vislumbrar una leve oportunidad de cambiar, su sentimiento de soledad le lleva a cometer una serie de errores en cadena. Errores fatales. El primero, conocer através de una web de contactos para solteros desesperados a Irina. La chica ucraniana de la cicatriz en la mejilla.

Sí, quizá fue el mayor error de su vida. O no.

Historia trepidante, muy amena en su lectura, quizá con algún requiebro argumental que yo, humildemente, hubiera trazado de otro modo; pero, en conjunto, muy adictiva y bien escrita, en un lenguaje actual y con ágiles recursos. La recomiendo, eso sí, advirtiendo que hay pasajes con un nivel de violencia bastante contundente. Es lo que tiene la mafia rusa...

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miércoles, 20 de julio de 2016

Somos una familia.

Bartolomei, F. (2015, 2013 de la original) Somos una familia, Tusquets.



Almerico es un niño de cuatro años muy particular. Tiene una inteligencia descomunal, es lo que siempre se ha llamado un "superdotado". Y desde muy temprano, a los cuatro o cinco años, es muy consciente de que es un genio, y de que ello le tiene que servir para lograr dos propósitos: arreglar el Mundo y, más importante, encontrar la casa perfecta para su familia. Familia, la Santamaría, que tampoco es convencional: un padre conductor de autobús, fan incondicional de Elvis, y aspirante a comandante de nave interestelar; una madre tierna que encuentra en su forma de hacer roscón de chocolate la vía para ganar unas liras extras; y una hermana mayor, Vittoria, que paulatinamente cambiará su odio hacia su singular hermano por amor. La familia es feliz en ese mundo ficticio que ha creado para soportar del mejor modo posible la realidad: son tan pobres que apenas tienen dinero para habitar una vivienda digna.

Almerico, Al, irá creciendo, y con los años también crecerá su determinación por lograr un verdadero hogar, una casa perfecta para los Santamaría. Y así, aprovechando una "luna de miel" demasiado tiempo postpuesta por sus padres, y que se prolongará en exceso, pasará a la acción. A partir del viejo almacén que han adoptado como hogar, trazará su idea de crear un Principado, el "Principado de los Santamaría", con una Constitución muy diferente a la de la República Italiana, y un objetivo: lograr que los ciudadanos se sientan en él orgullosos y felices.

Pero hay cosas que ni un genio como Al puede controlar.

Gran novela, original, empapada de ese humor italiano que funde el existencialismo más duro, reflejado en la clase social media-baja, con esa áurea metafísica que encuentra destellos de belleza en lo más vulgar de la vida. Mordaz comedia en un marco dramático de pobreza; o drama salpicado de hilarante ironía. Aconsejo esta historia tanto para quien quiera leer algo distinto, o para quien busque algo que se lea con facilidad y se haga  adictivamente ameno; como para quien busque una reflexión a pie de calle sobre el sentido de nuestras vidas.

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domingo, 3 de julio de 2016

Mientran hilan las mariposas.

Salgado, S. (2016) Mientras hilan las mariposas, Amazon FulFillment.


El libro que acabo de leer no es una de mis lecturas típicas. De hecho, es una novela que retrata "el alma femenina", muy lejana a las truculentas novelas de suspense de Jo Nesbo. No obstante, lo he leído con mucha curiosidad. ¿Por qué? Pues simplemente porque la autora, Silvia Salgado, fue mi vecina (pared con pared) durante unos cuantos años, hasta que hace ahora poco más de uno, su camino, y el de su entrañable familia, se alejó hacia tierras gallegas.

En mi opinión, necesariamente subjetiva, este relato no solo refleja a Silvia. Es que en muchas ocasiones es Silvia. Un modo de narrar cuidado, entrañable, con guiños de humor e ironía, detallista, cosmopolíta, cercano, auténtico. Una historia en la que, tras un lenguaje sencillo, se esconde una complicada amalgama de sentimientos cruzados: amistad inquebrantable, redención, búsqueda, amor. La humildad de reconocer los errores, y la esperanza de saber que existen las segundas oportunidades.

No voy a hacer spoiler, tan solo decir que la historia entrelaza el punto de vista de cuatro amigas de la niñez que se vuelven a reunir en Londres para ponerse al día de sus vidas. Y cada una de ellas descubre que su mundo particular, lleno de éxitos, pero también de fracasos, frustraciones y dudas; no es el único mundo que importa. Y eso llevará a que re-establezcan sus lazos de amistad, que aprovechen las mágicas sinergias de este sentimiento con la fuerza que les lleva a comprender que siempre hay una nueva oportunidad, sobre todo cuando no se está solo. Solo hace falta coraje para cambiar el rumbo.

En conclusión, que no creo que sea solo una novela para mujeres, aunque sí protagonizada por mujeres. Es una historia que hace recapacitar sobre el sistema de valores de nuestras vidas. La recomiendo, como recomendaré las próximas obras de Silvia, mi antigua vecina que contaba historias e inventaba juegos con sus dos maravillosas hijas en las cálidas tardes del verano valdepeñero; porque sin duda tiene mucho que contar.

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miércoles, 8 de junio de 2016

El mal camino.

Santiago, M. (2015) El mal camino, Ediciones B.


El comienzo de este relato es prometedor. Imagínate circulando en la oscuridad de la noche con tu coche por una estrecha y desierta carretera de montaña, curva tras curva, terraplenes a los lados... Y, de repente, alguien, que no se sabe muy bien de dónde ha salido, se cruza en tu camino, levantando las manos, la expresión desencajada. El impacto es inevitable, la muerte segura. Aterrorizado, abandonas el lugar, amparado en la soledad del paraje, dejando el cadáver en la carretera. E imagínate que al día siguiente, devorado por los remordimientos, vas a entregarte a la policía, a confesar el suceso. Pero nadie sabe nada de ningún atropello, ni siquiera de ningún cuerpo abandonado.

Y hasta ahí puedo leer.

Tan solo añadir que el desenlace de la historia se me antoja correcto, entretenido; aunque a veces un poco previsible. Creo que a la trama le falta algún giro inesperado más. He de confesar que leí la novela y me gustó, aunque no se correspondió con las expectativas que habían generado en mi la anterior novela de Mikel Santiago. Aún así, para quien busque entretenimiento sin muchas pretensiones, se la aconsejo.

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viernes, 8 de abril de 2016

Cucarachas.

Nesbo, J. (2015, 1998 de la edición original) Cucarachas, Penguin Random House.


La que fue la segunda entrega de la serie del comisario Harry Hole, tras El Murciélago, se desarrolla en las calles de Bangkok. La muerte violenta del embajador noruego en un burdel lleva hasta esta enigmática ciudad a Hole. Tras recorrer bares de alterne, fumaderos, prostíbulos; pero también las residencias de las personalidades más poderosas de la colonia noruega en Thailandia; Hole descubrirá dos cosas. Una, que este asesinado esconde mucho más de lo que pudiera parecer: pedofilia, corrupción... Dos, que las autoridades de noruega lo enviaron a Bangkok con intenciones distintas a esclarecer la verdad del caso...

Buena entrega de Harry Hole, aunque, en mi opinión, todavía a un nivel inferior al de las últimas entregas de la serie (El Muñeco de Nieve, El Leopardo, quizá Fantasma, aunque esta entrega, la última, todavía no la he leído...) Aún así, Hole comienza a dar algún momento memorable junto a su inseparable y temido (por él) Jim Bean. Entretenida y trepidante. La recomiendo.

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jueves, 21 de enero de 2016

La última noche en Tremore Beach.

Santiago, M. (2014) La última noce en Tremore Beach, Ediciones B.

 

Peter Harper es un famoso músico venido a menos: una separación traumática y un vacío creativo han complicado su vida. Él se ha embarcado en su particular travesía por el desierto en un lugar apartado de todo: una solitaria casa en la playa de Tremore Beach, en Clenhburran, un pintoresco pueblo de la costa de Irlanda. Allí se ha ido integrando en la pequeña y peculiar vida social de la localidad. Poco a poco rehace su vida sentimental con una de sus habitantes, y se ha hecho muy amigo de sus únicos vecinos en la playa, un entrañable matrimonio de sesenteros que esconden un misterioso secreto. Un secreto que hará peligrar la vida de Peter y sus dos hijos. Por suerte, Peter ha heredado una extraña cualidad que, tras un accidente, comienza a manifestarse con fuerza.

La última noche en Tremore Beach se trata de una novela corta, escrita con agilidad, que mezcla cierta dosis de misterio con los fenómenos paranormales, en un cocktail que genera una atmósfera progresivamente más y más asfixiante que a veces recuerda a algunas creaciones de Stephen King. Es un relato adictivo aunque, en mi opinión, se echa en falta una trama algo más elaborada. Lo mejor: la parte en la que las piezas del puzzle van encajando. Lo peor: quizá el desenlace. De todos modos, aconsejo la novela. Creo que pronto leeré algo más de este escritor español, Mikel Santiago, que ha triunfado con su talento en el mercado anglosajón.

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